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26
Jul
2012
Los perros pueden detectar enfermos a kilómetros de distancia PDF Imprimir E-mail
Los Blogs del Telescopio - Pura Ciencia
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Los canes detectaron también cadáveres de animales infectados enterrados bajo capas de nieve

Una investigación liderada por el CSIC ha logrado adiestrar perros para que detecten y localicen animales enfermos de sarna, o  sus  cadáveres,  a  kilómetros  de  distancia  a  través  de  las  montañas.  Los  datos  del estudio,  recopilados  durante  15  años  en  la  región  de  las  Dolonitas,  en  los  Alpes italianos.

Según los responsables de este trabajo piloto, las técnicas desarrolladas pueden servir 
para  prevenir  y  combatir  plagas  de  enfermedades  causadas  por  ácaros  en  animales, como  la  sarna,  y  abre  el  camino  para  la  aplicación  de  este  método  para  casos humanos.  
“El olor de un animal con sarna es único e inconfundible, ya que las heridas que causa 
en la piel se infectan fácilmente de bacterias. Por ello creímos que la capacidad olfativa 
de los perros podía ser educada para detectar animales enfermos a grandes distancias 
en  la  naturaleza”,  explica  el  investigador  del  CSIC  Samer  Alasaad.


Durante los 15 años que duró este tramo del estudio, que sigue en marcha, los perros 
detectaron  292  animales  muertos  afectados  por  sarna,  algunos  incluso  cubiertos  por una  capa  de  nieve,  y  63  enfermos.  No  hubo  falsos  positivos  y  ninguno  de los canes resultó contagiado a pesar de la cercanía con los parásitos.

En el mismo periodo de tiempo, otro grupo de trabajo, integrado por cazadores locales 
no  ayudados  por  perros  adiestrados,  localizó  solo  18  animales  contagiados  y  65 cadáveres con sarna.   
Ingo y Buck, dos sabuesos bávaros de montaña, especie frecuentemente empleada en 
labores  de  caza,  recibieron  un  adiestramiento  específico  durante  tres  meses  para detectar únicamente animales afectados con el parásito de la sarna. Tras un ejercicio 
bien  realizado,  los  perros  eran  premiados  con  comida  y  juegos,  de  acuerdo  con  las teorías de Pavlov sobre condicionamiento del comportamiento.  
Ingo, que inició el estudio en 1995 cuando tenía cuatro años, falleció en 2001. En 1999 
se unió al trabajo Buck, por entonces aún un cachorro de 4 meses, que ahora tiene 12 
años. 
“Las  características  de  la  zona  de  trabajo,  las  Dolomitas,  hacían  que  dos  perros  de  trabajo fueran suficientes para obtener resultados. No obstante, este estudio es solo el 
principio  y  sigue  en  marcha.  Dados  los  buenos  resultados  no  descartamos  entrenar  más perros para otras zonas del mundo”, concluye Alasaad. 
El estudio ha sido desarrollado en colaboración con la Universidad de Torino, en Italia, 
y la corporación estatal keniata Kenya Wildlife Service.

 

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